יואב חרפק-עמיקם

יואב חרפק-עמיקם הוא תלמיד מחקר במסלול MD/PhD באוניברסיטה העברית בירושלים. יואב מתמקד במאבקה של מערכת החיסון בזיהומים פטרייתיים כגון קנדידה – הפטרייה הנפוצה ביותר, השוכנת פעמים רבות בגופנו ללא מחלה או נזק אך לעיתים מידרדרת למחלה רצינית ואף עלולה לגרום למוות. לא ברור כיצד מזהה מערכת החיסון את הקנדידה ומחליטה אם היא דייר חביב או פולש מסוכן. באמצעות ביולוגיה מולקולרית, דגימות אנושיות ומודלים עכבריים, פועל יואב לזיהוי המולקולות שעל תאי החיסון האחראיות לזיהוי הפטרייה, את המולקולות הפטרייתיות אותן מזהה מערכת החיסון, ואת החשיבות הביולוגית והרפואית של אינטראקציות אלו. יואב מקווה שעבודה זו תספק מטרות לתרופות אנטי-פטרייתיות חדשות או לתרופות לחיזוק התגובה החיסונית, וכך תסייע במאבק בזיהום קטלני זה. כרופא-חוקר לעתיד הוא מקווה שמחקרו יוכל לסייע למטופליו, ובמקביל שניסיונו הקליני יכוון את מחקרו לכיוונים הרלוונטיים להם ביותר.