עיסאם עסאלי

עיסאם עסלי הוא תלמיד מחקר במסלול MD/PhD במחלקה לפיזיולוגיה וביוכימיה באוניברסיטת בן-גוריון בנגב. מחקרו הוא בתחום המטבוליזם ומתמקד בחקר המיטוכונדריון – אברון שמצוי בתוך תא ומשמש לו כתחנת כח. במקרים של עודף מזון בגוף, המיטוכונדריה מורים לתא לאחסן מזון כשומן ומובילים להשמנת הגוף. על מנת לטפל בהשמנה ובמחלות שונות הקשורות בה, יש "לשכנע" אותם לשרוף מזון ולבזבז אנרגיה בצורה של חום (תרמוגנזה). בניגוד לרקמת השומן הלבן – הרקמה הנפוצה בגוף שתאיה מיועדים לאחסן מזון בצורת שומן – רקמת השומן החום עושה את הפעולה ההפוכה: היא שורפת שומן בצורה של חום כתגובה לקור. במטרה להפחית את היעילות המטבולית של הגוף ולגרום לבזבוז אנרגיה ללא גירוי של קור, עיסאם מחפש מנגנונים מולקולריים חדשניים שיכולים להשרות תרמוגנזה באמצעות איתות של סידן, כך שאם רקמת השומן החום תהיה פעילה יותר מרקמת השומן הלבן, ניתן יהיה לצמצם את היקף ההשמנה והמחלות להן היא גורמת.